Compreendendo raças de cães pequenos e grandes

Os cães variam em tamanho muito mais do que a maioria dos outros animais. Diferentes raças variam em tamanho, do tamanho de uma xícara de chá a caninos de 200 libras. Para ajudar a orientá-lo sobre o que esperar ao escolher um filhote para adoção, você pode prever o tamanho do cão adulto com base na raça. Embora exista variação natural de cão para cão, dentro da mesma raça, eles estarão dentro de um intervalo definido. Para algumas raças, há também uma diferença de tamanho entre machos e fêmeas.

O que é uma raça de cachorro?

Uma raça de cães é um tipo distinto de cão que possui características físicas e de temperamento previsíveis que podem ser reproduzidas de forma consistente na prole desse cão. Quando dois cães da mesma raça se acasalam, os filhotes devem parecer e agir como eles.

Um cão de uma raça específica tem uma ancestralidade conhecida e rastreável, conhecida como pedigree. Um cão de raça pura ou de raça pura é aquele produzido por acasalar um cão macho e fêmea da mesma raça. O registro da ninhada produzida a partir dessa criação autentica o status da raça desses filhotes, colocando-os em registro em uma associação de registro de cães. Existem mais de 400 raças de cães distintas reconhecidas em todo o mundo.

Como as raças se desenvolvem?

Os cães têm sido associados a seres humanos há pelo menos 15.000 anos, com pesquisas genéticas recentes apontando para 100.000 anos atrás. Tipos de cães como o Malamute do Alasca e Saluki apareceram na natureza e mudaram muito pouco ao longo dos séculos. Algumas das raças conhecidas hoje existem há 3.000 anos ou mais.

Os seres humanos intervieram na evolução do cão com criação seletiva para melhorar características como a capacidade de pastoreio e cheiro. Em vez de seleção natural e sobrevivência dos mais aptos, a aparência e o comportamento dos cães evoluíram para atender às necessidades e caprichos dos seres humanos.

Mutações genéticas espontâneas ocorrem a uma taxa relativamente constante e a maioria não é vantajosa. A natureza eliminaria esses indivíduos do pool genético. Mas os criadores de cães podem achar os resultados interessantes e usar os indivíduos com essa mutação para introduzir mudanças nas raças de cães existentes ou desenvolver uma nova raça. As mutações de boas-vindas incluem a forma e o tamanho do corpo, a colocação da orelha, o transporte da cauda, ​​a capacidade de cheirar e avistar, ou até o casaco e a cor do cabelo.



A criação seletiva de criadores de cães refinou tremendamente as raças nos últimos 300 anos. Os criadores ainda experimentam criando híbridos e cães de grife. Apesar da grande variedade de tamanho e forma, todos os cães são facilmente reconhecíveis como caninos.

Curiosamente, a pesquisa apontou para uma única variante genética que é a maior responsável pela diferença no tamanho das raças de cães. Produz diferentes variações do fator de crescimento semelhante à insulina, um hormônio que influencia o crescimento celular. Raças grandes são mais propensas a ter a variante usual e raças pequenas são mais propensas a ter a variante pequena. Talvez por isso, os criadores tiveram tanto sucesso no desenvolvimento de raças grandes e pequenas.

Raças de cães grandes

A mutação do giantismo (acromegalia) criou raças como o Dogue Alemão e São Bernardo. Essas raças do tipo mastim não são apenas maiores, elas tendem a ser mais musculosas e cobby - têm uma estrutura compacta e de corpo curto. Em comparação, raças de sighthound, como galgos e galgos escoceses, não são menos musculosos, mas parecem pouco - e há uma grande variedade entre os dois extremos.

Cães de raças grandes costumavam ser criados para pastorear e guardar cães de guarda. Muitos são conhecidos por serem muito leais à sua família humana. Raças maiores precisam de mais espaço. Se você mora em um apartamento, precisará agendar um horário para o seu cão grande. Eles também comem mais alimentos, que podem se tornar caros se você estiver com um orçamento limitado. As raças maiores têm acesso a bancadas e prateleiras mais altas, então você precisará pensar mais sobre como proteger o espaço da sua casa. Um cachorro grande significa mais pêlo. Enquanto algumas raças grandes não perdem tanto quanto outras, ainda haverá mais pêlos de cachorro para limpar simplesmente devido ao tamanho. Você, ou o cabeleireiro, também terá que gastar mais tempo cuidando da pelagem de um cachorro grande.

Você precisará tomar cuidado extra ao alimentar um filhote de raças grandes para que seu cão não cresça muito rápido, o que pode levar a problemas nos ossos e nas articulações. Raças grandes correm mais risco de displasia da anca e displasia do cotovelo, que é herdada. Criadores respeitáveis ​​não criam cães afetados.

Raças grandes de peito profundo são propensas a inchaço e torção (dilatação-vólvulo gástrico), nas quais o estômago se enche de ar e torce quando o cão come muito ou rápido demais, o que é uma emergência veterinária. Você precisa dar refeições para cães grandes em quantidades limitadas, em vez de permitir que eles se alimentem livremente para evitar essa condição.

Raças de cães pequenos

Raças pequenas são aquelas em que o adulto típico pesa 21 libras ou menos. O American Kennel Club tem a classificação Toy Group para raças com peso de até 10 libras.

As raças pequenas se desenvolveram quando um cão de tamanho normal foi miniaturizado com reprodução seletiva. Às vezes, isso era na criação dos cães menores de uma única raça e, em outros casos, eles eram cruzados com raças que já eram muito menores. O whippet, por exemplo, parece um galgo em escala reduzida, enquanto o poodle vem em três tamanhos, incluindo o minúsculo poodle toy. Pode ser difícil de acreditar, mas o pug é do tipo mastim, assim como o Chihuahua, geralmente com uma atitude semelhante à de seus colegas maiores.

Os outros cães pequenos nem sempre são tão pequenos, mas são simplesmente curtos. O nanismo (acondroplasia) resulta em ossos da perna encurtados e um tanto curvados, mas deixa o corpo proporcional. Exemplos incluem raças como dachshunds, basset hounds e corgies.

Como os cães pequenos foram desenvolvidos a partir de uma ampla variedade de raças, você encontrará aqueles que mantêm seus instintos de caça (como terriers) e instintos de guarda (com muitos latidos). Alguns têm níveis de energia muito altos e você precisará exercitá-los e mantê-los desafiados com brinquedos e jogos. Você deve pesquisar cada raça para verificar suas características típicas.

Cães pequenos vivem mais do que raças grandes, em média. Eles são mais baratos para alimentar e fáceis de levar com você. Além disso, você normalmente não enfrentará restrições de tamanho para alugar um apartamento ou ficar em um hotel, como faria com um cachorro grande.

A socialização é muito importante para filhotes de raças pequenas. Eles podem tender a se tornar medrosos, defensivos e agressivos. A introdução positiva precoce de uma série de seres humanos e outros cães pode ajudar.

Raças de cães pequenos que têm rostos planos e narizes curtos (como pugs, chihuahuas, bulldogs franceses e Shih Tzus) são propensas à síndrome das vias aéreas braquicefálicas, dificultando a respiração. Eles também são mais propensos ao ectrópio, no qual a pálpebra rola para fora. Algumas raças pequenas são propensas a deslocar as rótulas (luxação patelar). Raças como o bassê e o basset hound são propensas a doenças do disco intervertebral, afetando sua coluna vertebral e causando dor, fraqueza ou até paralisia. Certifique-se de pesquisar a raça de cães pequenos em que você está interessado e verifique as telas dos criadores para esses problemas.