Cavalos-marinhos em aquários de água salgada

Até bem recentemente, os cavalos-marinhos eram considerados difíceis de manter vivos em um aquário por qualquer período de tempo. As primeiras tentativas foram feitas usando cavalos-marinhos capturados na natureza. Esses espécimes geralmente morrem em poucos meses por inanição ou infecções.

Mas uma vez que os pioneiros em manter cavalos-marinhos determinaram como criá-los em cativeiro (aquicultura), manter cavalos-marinhos em um aquário a longo prazo se tornou factível. Ao contrário dos cavalos-marinhos capturados na natureza, os cavalos-marinhos criados em cativeiro prontamente levam alimentos alimentados à mão.

Noções básicas sobre cavalos-marinhos

Os cavalos-marinhos têm um exoesqueleto (como um crustáceo) coberto com um tipo de pele em vez de escamas. Isso torna o cavalo marinho mais suscetível a lesões e infecções externas do que a maioria dos peixes. As brânquias de um cavalo-marinho não são tão desenvolvidas quanto a maioria dos peixes ósseos.

Existem mais de 30 cavalos-marinhos reconhecidos do gênero Hippocampus que habitam águas tropicais, subtropicais e temperadas em todo o mundo, mas apenas algumas espécies são normalmente encontradas no comércio de aquários.

O cavalo-marinho liso (Hippocampus kuda) e o cavalo-marinho forrado (Hippocampus erectus) são as espécies mais comuns de cavalos-marinhos que são vistas em aquários. O cavalo-marinho anão (Hippocampus zostera) que, em estado selvagem, é encontrado no oeste do Oceano Atlântico, das Bermudas às Bahamas, sul da Flórida e todo o Golfo do México.

Como o nome indica, esta é uma pequena criatura que cresce com menos de duas polegadas de tamanho, o que a torna ideal para tanques de mini ou nano-recifes.



Aquários de cavalos-marinhos

Um tanque de cavalos-marinhos deve ter pelo menos 18 polegadas de altura. Os cavalos-marinhos preferem subir e descer em um aquário mais do que um lado para o outro. Se você quiser manter mais de um cavalo-marinho pequeno ou uma das espécies maiores, precisará de um tanque maior.

Porque eles não são nadadores fortes (e porque suas brânquias não são muito eficientes), os cavalos-marinhos não gostam de movimentos de água fortes. Os cavalos-marinhos têm um trato de digestão curto e muito primitivo, que permite que uma grande quantidade de alimentos não digeridos acabe no fundo do tanque, aumentando os problemas de qualidade da água.

Os cavalos-marinhos precisam de pelo menos um pino rápido ou de engate no tanque, para que não precisem nadar constantemente. Se eles não estão procurando comida, os cavalos-marinhos passam a maior parte do tempo com as caudas enroladas em torno de quase tudo que os mantenha no lugar. Os gorgônios funcionam muito bem para atrelar postes, assim como corais falsos ou até plantas de aquário de plástico.

Alimentação de cavalos-marinhos

Os cavalos-marinhos devem ser alimentados pelo menos duas vezes por dia. O melhor alimento para cavalos-marinhos criados em cativeiro é o camarão Mysis congelado. Se você obtiver um cavalo-marinho aqüícola, provavelmente ele já está comendo Mysis, portanto, fazê-lo comer em seu tanque não deve ser um problema.

Enquanto você pode apenas espremer alguns Mysis descongelados no tanque e deixar os cavalos-marinhos persegui-los até pegá-los, o objetivo de alimentar seus pôneis em uma área de baixo fluxo de água do tanque facilitará a obtenção de comida suficiente sem ter que trabalhar demasiado difícil.

Companheiros de tanque compatíveis com cavalos-marinhos

Os cavalos-marinhos não são alimentadores agressivos; portanto, qualquer peixe ou invertebrado incluído no tanque deve ser devorador de comidas lentas.