Escolhendo um alimento para cães

Você está tentando escolher a comida certa para o seu cão? A nutrição adequada é uma das necessidades mais básicas dos cães. Uma boa dieta é uma das melhores maneiras de manter seu cão saudável. Existem milhares de opções de comida para cães, portanto, pode ser difícil escolher a comida certa. As opiniões sobre nutrição canina variam entre veterinários, criadores, treinadores e outros donos de cães. O ponto principal é que mesmo os especialistas nem sempre concordam com o melhor tipo de comida para cães. Isso ocorre em parte porque não há apenas uma resposta.
Por fim, você é quem precisa decidir qual alimento melhor combina com seu cão. Você precisará considerar coisas como o tipo de comida, a qualidade dos ingredientes e o custo para se adequar ao seu orçamento. Faça muita pesquisa para que você possa tomar uma decisão informada sobre a dieta do seu cão.

Seja educado sobre escolhas nutricionais

Há muitas informações disponíveis sobre nutrição canina online. Tenha cuidado ao seguir os conselhos on-line, pois nem todas as informações encontradas serão confiáveis. Alguns sites são mais confiáveis ​​que outros. No entanto, seu veterinário é sempre o melhor recurso. Se você ainda tiver alguma dúvida sobre como alimentar seu cão, peça um encaminhamento a um nutricionista veterinário.
Em geral, as opções comerciais de alimentos para cães se resumem às seguintes categorias:

  • Dietas comerciais holísticas / naturais
  • Dietas de Prescrição Veterinária
  • Alimento Premium para Cães
  • Alimento para Cães Econômico / Genérico
  • Dietas de alimentos integrais
  • Dietas para alimentos crus / BARF

A maioria das dietas comerciais geralmente está disponível em local úmido ou seco. Alguns também vêm em uma forma desidratada à qual você adiciona água antes da alimentação. Decida qual categoria melhor se adequa ao seu cão e comece a pesquisar empresas de alimentos. Para comparar alimentos, consulte DogFoodAdvisor.com. Não se esqueça de pedir conselhos ao seu veterinário.

Algumas pessoas preferem evitar completamente as dietas comerciais e fazer a comida de seus cães em casa. Os recalls de alimentos para cães deixaram algumas pessoas com medo de alimentar alimentos comerciais para cães, independentemente da qualidade. No entanto, fazer a comida do seu cão a partir do zero requer cuidados para garantir que ela seja completa e equilibrada. Para obter informações sobre como preparar suas próprias dietas caseiras, saiba como fazê-lo corretamente em sites como BalanceIt.com ou PetDiets.com.

Leia rótulos de alimentos para cães

A Associação dos Funcionários Americanos de Controle de Alimentos (AAFCO) desenvolveu perfis para a nutrição de cães e filhotes. Esses padrões estão refletidos no rótulo de alimentos para cães. Esta informação lhe dará uma idéia do conteúdo do alimento, mas cuidado: os rótulos podem ser enganosos. Só porque um alimento atende aos requisitos da AAFCO, isso não significa que é o melhor alimento para o seu cão. Procure empresas de alimentos que excedam as diretrizes da AAFCO e usem ingredientes de alta qualidade. Escolha alimentos com itens à base de carne listados como os dois primeiros a três ingredientes. Evite alimentos que contenham conservantes químicos em excesso e grandes quantidades de cargas, como trigo, milho e soja.

Pergunte às pessoas sobre comida de cachorro

Depois de fazer sua pesquisa e decidir sobre uma categoria geral de alimentos, peça a opinião de outras pessoas sobre marcas ou receitas específicas. Seu veterinário é um ótimo lugar para começar. Você também pode conversar com criadores, treinadores e tratadores de cães para obter mais opiniões. A loja local de suprimentos para animais de estimação também pode ser útil, especialmente se for uma loja menor e independente, que leve dietas de alta qualidade. Profissionais especializados em animais de estimação podem dar suas recomendações, mas lembre-se de que nem todos os especialistas concordam quando se trata de nutrição canina. O mesmo vale para conversar com outros donos de animais. Esteja preparado para receber conselhos conflitantes, depois pegue essas informações e pesquise-as por conta própria. Lembre-se de que cães diferentes podem reagir de maneira diferente à mesma comida. Use as informações que você obtém para restringir ainda mais suas opções, mas lembre-se de que opiniões não são fatos.



Alimentando seu cão

Muitas empresas de alimentos para cães oferecem amostras ou garantias de devolução do dinheiro, portanto deixe seu cão experimentar a comida antes de finalizar sua decisão. Leve para casa algumas variedades para ver qual é a mais saborosa.

Quando você se decidir por um alimento, mude gradualmente a dieta do seu cão, adicionando um pouco mais de alimento à comida velha todos os dias, durante vários dias. Depois que seu cão está comendo exclusivamente a nova dieta, pode levar de três a quatro semanas para que você veja mudanças na aparência e na atitude geral do seu cão. No entanto, se o seu cão desenvolver sinais de doença, consulte o seu veterinário. Pode ser necessário alterar a dieta novamente, caso não esteja de acordo com o seu cão.

A dieta do seu cão ao longo do tempo

Muitos especialistas recomendam dietas rotativas a cada 2-6 meses, se você estiver alimentando alimentos para cães comerciais. Isso normalmente significa mudar para uma nova empresa de alimentos. Oferecer uma variedade de fórmulas nessa empresa pode beneficiar muitos cães. Ao alimentar dietas caseiras, uma variedade de alimentos deve ser oferecida. No entanto, é sempre importante usar receitas para comida de cachorro completa e equilibrada. Alimentar o mesmo alimento o tempo todo pode se tornar chato para o seu cão. Acredita-se também que isso pode levar a alergias e outras doenças. Lembre-se de que as necessidades de cães individuais podem variar. Como sempre, consulte o seu veterinário sobre as melhores escolhas alimentares para o seu cão.


Fonte contribuinte:
Susan G. Wynn, DVM, CVA, CVCH, DACVN
Serviço de Nutrição Veterinária e Medicina Integrativa
Georgia Veterinary Specialists