Artrite em gatos

Assim como nos seres humanos, os gatos desenvolvem artrite à medida que envelhecem. A artrite ocorre quando a cartilagem entre os ossos se deteriora. Isso torna as articulações menos flexíveis, causando rigidez e dor.

Até recentemente, era improvável que os gatos desenvolvessem artrite. Agora sabemos que eles também são afetados por esta doença. Enquanto cães com artrite mostram claudicação e dor, os gatos são mais leves, mais ágeis e menores que os cães, permitindo compensar as articulações comprometidas. Os gatos também tendem a esconder sinais de dor e mostram apenas sutis indicações de desconforto.

O que é artrite?

A artrite é uma doença articular dolorosa e progressiva. Os gatos desenvolvem artrite dos cotovelos e quadris com mais frequência, mas qualquer articulação pode ser afetada. Existem várias abordagens eficazes para minimizar a dor da artrite e ajudar seu gato a desfrutar de suas atividades favoritas.

Sinais de artrite em gatos

Gatos tendem a esconder sinais de dor com bastante eficiência, o que faz sentido se você considerar sua ancestralidade. Um animal doente na natureza é vulnerável a predadores, portanto, qualquer sinal de fraqueza deve ser oculto. Esse instinto dificulta que os proprietários saibam que seus gatos são afetados e se o tratamento é necessário.

Observe o seu gato para qualquer mudança de comportamento ou atividade. Se um gato mais velho estiver mais hesitante em subir escadas ou pular em uma cama ou mesa, pode estar sofrendo de artrite felina.

Um gato com artrite também pode parar de usar a caixa de areia, pois entrar e sair causa dor. Se você notar que seu gato reduz ou limita sua limpeza, isso também pode ser um sinal de articulações artríticas; movimentos que antes eram rotineiros são mais difíceis e dolorosos.



Observe as mudanças na marcha do seu gato. Se parece que ele está fazendo um 'pulo de coelho' ou se movendo de maneira diferente do normal, é provável que esteja tentando encontrar uma maneira confortável de se movimentar sem causar mais estresse na parte do corpo artrítica.

Se você estiver em dúvida se o seu gato está com dor, é melhor conversar com seu veterinário, que avaliará o gato e fornecerá sugestões sobre como ajudar a controlar a dor.

Causas da artrite

Além de encaminhar alterações relacionadas à idade, outros distúrbios ósseos e articulares podem causar artrite. A displasia da anca é uma condição genética que causa um desenvolvimento anormal da articulação da anca. A articulação do quadril malformada se deteriora mais rapidamente do que outras articulações do corpo e é mais vulnerável ao desenvolvimento de artrite.

Tratamento

É melhor trabalhar com seu veterinário para discutir tratamentos de alívio da dor para o seu gato. O seu veterinário avaliará o seu gato e poderá prescrever medicamentos para aliviar a dor.

Às vezes, os anti-inflamatórios não esteróides (AINEs) são prescritos para a artrite felina, que é semelhante à maneira como a condição é tratada em humanos. Os AINEs são altamente eficazes no controle da dor e inflamação das articulações. Os efeitos colaterais dos AINEs incluem vômitos, diarréia e perda de apetite. Se detectar algum destes efeitos secundários, contacte imediatamente o seu veterinário.

Nota: Os donos de animais de estimação devem ser cautelosos ao administrar medicamentos e usar apenas os prescritos por um veterinário. Nunca dê um medicamento para gatos destinado a humanos. Uma dose padrão de um AINE para um ser humano pode causar danos renais graves ou morte em um gato. O acetaminofeno (vendido sob a marca Tylenol) é outro medicamento comum administrado ao homem para tratar a artrite que nunca deve ser administrada a um gato em nenhuma circunstância; não existe uma dose segura deste medicamento para gatos.

Outras opções para um gato artrítico incluem suplementos alimentares, como glucosamina, condroitina e ácidos graxos ômega-3. Esses suplementos ajudam a apoiar as articulações e devem ser usados ​​com a aprovação de um veterinário.

Como reduzir os sintomas da artrite em gatos

Embora você não possa prevenir a artrite felina, existem algumas etapas a serem seguidas para reduzir a gravidade dos sinais e manter uma boa qualidade de vida do seu gato.

Manter seu gato com um peso saudável é essencial. Se um gato artrítico ficar acima do peso, isso sobrecarregará as articulações já dolorosas. Se o seu gato artrítico já estiver acima do peso, converse com seu veterinário sobre como incentivar com segurança a perda de peso. Regular a dieta do seu gato e incentivar exercícios são as melhores maneiras de manter o peso corporal do seu gato. Seu veterinário pode recomendar uma dieta específica que promova a perda de peso. Racione a comida e os petiscos do seu animal de estimação e experimente diferentes tipos de brinquedos para descobrir qual o seu gato prefere e o mantém mais ativo.

Tratamentos alternativos para artrite em gatos

Alguns gatos com artrite se beneficiam de terapias não médicas, incluindo:

  • Acupuntura
  • Massagem
  • Hidroterapia
  • Terapia a laser

Estes métodos alternativos carregam um risco mínimo para o seu gato, embora possam ser caros. A combinação de medicamentos e terapias não médicas pode proporcionar um alívio da dor mais eficaz para um gato artrítico.

Para gatos mais velhos, uma cama ou cobertor aquecido ou até uma garrafa de água quente podem aliviar a dor e a rigidez da artrite. Pode demorar um pouco de persuasão, mas quando o seu gato estiver acostumado à cama aquecida, deve ser uma fonte de conforto.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.